Virtudes y Compuestos Activos ūüĆŅ

La riqueza biol√≥gica de la naturaleza ūüĆŅ¬†ofrece una amplia variedad de compuestos qu√≠micos presentes en las plantas, conocidos como principios activos, que han demostrado tener efectos beneficiosos para la salud. Aqu√≠ examinaremos su diversidad, mecanismos de acci√≥n y las posibles aplicaciones terap√©uticas que ofrecen.
 
Se sabe de la utilizaci√≥n de plantas como medicina desde hace m√°s de 5.000 a√Īos.
    
  
¬ŅY c√≥mo se forman estos principios activos?
Tenemos que regresar a los primeros a√Īos de escuela y recordar la Fotos√≠ntesis¬†ūüĆ≥
Este gran proceso que viven las plantas inicia cuando captan agua, nitr√≥geno o di√≥xido de carbono y sol, para crear una reacci√≥n qu√≠mica en sus c√©lulas vegetales, espec√≠ficamente en los cloroplastos. Esta reacci√≥n qu√≠mica transformar√° luego estos componentes en alimento para la planta, tales como glucosa y otros az√ļcares, los que luego formar√°n parte de los principios activos.
 
¬ŅY ahora, para que sirven los principios activos?
Los potenciales o principios activos (p.a) de las especies medicinales son sustancias orgánicas producto del metabolismo de los organismos vegetales y que poseen acción farmacológica. Ya en el siglo XV Wilhelm Teophrastus von Hohenheim (Paracelso) hablaba de los fitocomplejos, y de cómo el principio activo requiere y forma parte de un conjunto medicinal, para realizar su acción farmacológica.
Existen entonces diversos principios activos y fitocomplejos, cada uno de estos tiene su efecto en el organismo humano. Algunos son usados en aromaterapia como sedantes suaves, o inducidores del √°nimo¬†ūüĆě Otros tienen acci√≥n mas fuerte sobre el intestino, en el caso de los mucilagos, o son usados como ant√≠doto a diversos s√≠ntomas. Aqu√≠ mencionaremos algunos m√°s usados:
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En 2021 investigadores identificaron 122 compuestos utilizados en la medicina convencional, que procedían de orígenes vegetales.

 

Aceites esenciales

 

Una combinaci√≥n de compuestos arom√°ticos y medicinales, que constituyen el 0.1 al 1% del total de compuestos activos. Para la planta misma se le atribuyen funciones vitales como protecci√≥n frente a insectos y herb√≠voros, adaptaci√≥n al estr√©s h√≠drico y son cruciales en la polinizaci√≥n, ya que constituyen elementos de comunicaci√≥n qu√≠mica por su volatilidad y pronunciado olor. Su acci√≥n farmacol√≥gica es principalmente por medio de la Aromaterapia, funcionando como sedantes suaves o inductores del sue√ĪoūüĆõ, tambi√©n usados como ingredientes en fitocosm√©tica o productos para la piel. Una de sus formas m√°s comunes de extracci√≥n, es por medio de la destilaci√≥n de la planta, someti√©ndola al calor y al arrastre de vapor en un alambique.

Alcaloides
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Los Alcaloides contienen una amplia variedad de sustancias químicas, efectos biológicos y aplicaciones en la medicina.
Generalmente son extra√≠dos de plantas cuyos beneficios son a nivel del sistema nervioso (simp√°tico y parasimp√°tico) y pueden provocar intensas alucinaciones con alteraciones de la percepci√≥n org√°nica, puesto que interrumpen la transmisi√≥n de la se√Īal neuronal al afectar a los receptores neuronales. Han sido usadas por esto, como plantas m√°gico-religiosas¬†ūüßŅ Algunas de √©stas son la Cafe√≠na, psilocibina del Peyote, la Adormidera, o la Coca. Y otros no tan conocidos como la Quinina (planta usada como ant√≠doto contra la malaria, Emetina (extra√≠da de la planta Ipecacuana y usada como ant√≠doto en amebas intestinales) Code√≠na (derivado del Opio) y Colchicina (extra√≠do de la planta Colchicum au- tumnale y usada como ant√≠doto en la gota), entre otros.
 
 Los alcaloides fueron los primeros principios activos de origen vegetal que se aislaron de las plantas.
    
Mucilagos
 
Son un tipo de fibra soluble que lo producen generalmente las semillas de algunas plantas. En un inicio ayuda a la germinación, ya que su principal función es absorber agua, manteniendo una capa de humedad alrededor de la semilla, propiciando su germinación. En otras plantas los mucilagos se encuentran en las raíces como la Consuelda, ayudándola a introducirse en la tierra y en otras son producidos como secreciones para atrapar polinizadores.
Especialmente son conocidas las semillas de Linaza y Ch√≠a, tambi√©n en hojas como la Malva, Malvavisco, Borraja, Cal√©ndula¬†ūüĆľ¬† Violeta, Nopal, Verdolaga, Pensamiento, y otras veces en algas como el Agar- Agar.
A nivel humano cumplen funciones parecidas. Son usados en problemas intestinales, reteniendo el líquido y favoreciendo el paso intestinal, usados también en vías respiratorias como antiinflamatorios. También usados en síntomas de Diabetes, Cáncer y Microbiota.
 
Taninos
 
Sustancias orgánicas aromáticas con sabor astringente (sensación entre sequedad intensa y amargor que se produce en la boca), que se encuentran principalmente en raíces, frutos, corteza y a veces en las hojas de la planta. Su efecto en la planta es vital, ya que la protegen de agentes externos como microorganismos y animales.
Podemos mencionar algunos taninos como corteza de Roble, Canela, plantas como Ruibarbo o el Té, en la piel de algunos frutos como Arándanos, Granada, Acaí, Nuez y claro, la Uva.
Esta √ļltima es lo m√°s conocido que tenemos pues se habla de los taninos presentes en la elaboraci√≥n de Vino. Tienen tambi√©n propiedades ben√©ficas para el organismo humano, como antioxidante y previniendo el envejecimiento celular. Asimismo, se le han atribuido propiedades antibacterianas, astringentes y antis√©pticas.
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En Egipto, se encuentran registros de ceremonias en las que se usaba Loto Azul para fumar, como relajante y afrodis√≠aco¬† ūüŹļ
 
 
Estos incre√≠bles compuestos, dentro de muchos, ser√°n entonces, los portadores de virtudes y medicinas dentro del reino Plantae.¬† Sus usos son variados, como la fabricaci√≥n de fitof√°rmacos y farmacolog√≠a convencional, t√©s, infusiones y preparaciones herbales para fumar, en las cuales el reino plantae pondr√° a disposici√≥n su poder medicinal, como ha sido desde hace siglos, cooperando y restableciendo desequilibrios del organismo, como tratamiento preventivo y por, sobre todo, alimentando la salud¬†ūü©ļ
 
 
 
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* Contraindicaciones de las plantas medicinales: Como toda planta medicinal es importante destacar que tiene y tendr√° siempre efectos en nuestro cuerpo, como todo lo que ingerimos, siempre es mejor investigar antes. No consumir embarazadas ni lactancia, observar consumo en menores de 12 a√Īos.
* Flora no se recomienda para embarazadas ni en lactancia, producto para +18.
 

Este artículo fue escrito por

Olaya Guzm√°n de Larderel

 

 
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